Le Figaro: Vendu sous la contrainte en 1940, un Kandinsky restitué aux héritiers d'un collectionneur

Par Le Figaro avec AFP
Publié le 28/02/2022 à 17:47
Les descendants de l'homme d'affaires Emmanuel Lewenstein ont saisi la justice pour la première fois en 2013, dans l'objectif de se voir restituer Bild mit Häusern (détail). Wikimedia Commons /Wmpearl/Stedelijk Museum Amsterdam

Le Stedelijk Museum d'Amsterdam avait acquis Peinture avec maisons pendant la Seconde Guerre mondiale, cinq mois après l'invasion des Pays-Bas par l'Allemagne.


Une œuvre du peintre Vassily Kandinsky vendue pendant la Seconde Guerre mondiale à un musée d'Amsterdam a été restituée aux héritiers d'un collectionneur juif, mettant un terme à neuf ans de saga judiciaire, a indiqué lundi la municipalité. Les descendants de l'homme d'affaires Emmanuel Lewenstein ont saisi la justice pour la première fois en 2013, dans l'objectif de se voir restituer Bild mit Häusern (Peinture avec maisons), un tableau de Kandisky de 1909. Selon eux, le tableau a été vendu aux enchères au Stedelijk Museum d'Amsterdam sous la contrainte par Robert Lewenstein, le fils d'Emmanuel Lewenstein, et sa femme Irma Klein en octobre 1940, cinq mois après l'invasion des Pays-Bas par l'Allemagne. «Les héritiers et la municipalité sont parvenus (...) à un accord à l'amiable», a indiqué la Ville d'Amsterdam dans un communiqué, précisant que le tableau avait été remis aux héritiers lundi.


Le Comité national des restitutions - chargé de statuer sur les cas d'objets d'art spoliés pendant l'occupation allemande des Pays-Bas - avait en 2013 rejeté la première demande des héritiers. L'affaire a été renvoyée au tribunal d'Amsterdam en 2020, qui à son tour a rejeté la demande, jugeant que le comité n'avait pas fait d'erreur lors de son enquête. Les héritiers ont fait appel de la décision. Dans un rebondissement, un deuxième comité mis en place par le gouvernement néerlandais en 2020 a décidé que la question devait être réévaluée, menant à de nouvelles discussions entre les héritiers et la municipalité.


"Dans la mesure où quelque chose peut être restitué, nous, en tant que société, avons le devoir moral d'agir en conséquence"

Touria Meliani, adjointe au maire d'Amsterdam


Les deux parties sont désormais parvenues à un accord. «Une partie de l'accord avec les héritiers est qu'il n'y a plus de litige dans cette affaire», a déclaré à l'AFP Marit van Kooij, porte-parole de Touria Meliani, adjointe au maire d'Amsterdam. «En tant que ville, nous portons une grande responsabilité dans la gestion des souffrances et des injustices indescriptibles infligées à la population juive pendant la Seconde Guerre mondiale», a déclaré Touria Meliani dans un communiqué. «Dans la mesure où quelque chose peut être restitué, nous, en tant que société, avons le devoir moral d'agir en conséquence», a-t-elle ajouté.


Plus de 100.000 Juifs ont été déportés depuis les Pays-Bas vers les camps de la mort nazis pendant la Seconde Guerre mondiale, la majorité d'entre eux vivant à Amsterdam. Les tableaux de Vassily Kandisky, peintre né à Moscou et pionnier de l'art abstrait, sont très prisés et se vendent pour plusieurs millions d'euros.

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