SudOuest: Une toile de Kandinsky spoliée par les nazis a été restituée aux héritiers d’un collectio

Par SudOuest.fr avec AFP
Publié le 28/02/2022 à 16h50
Mis à jour le 28/02/2022 à 16h52
Les œuvres du peintre russe Kandinsky sont très prisées par les collectionneurs.© Crédit photo : Illustration Wikipédia CC-BY

Il aura fallu neuf ans de procédure pour que les héritiers d’Emmanuel Lewenstein récupèrent une œuvre du peintre Vassily Kandinsky vendue pendant la Seconde Guerre mondiale à un musée d’Amsterdam


Les descendants de l’homme d’affaires Emmanuel Lewenstein avaient saisi la justice pour la première fois en 2013, dans l’objectif de se voir restituer « Bild mit Häusern » (« Peinture avec maisons »), un tableau de Vladimir Kandinsky daté de 1909.


Selon eux, le tableau a été vendu aux enchères au Stedelijk Museum d’Amsterdam sous la contrainte par Robert Lewenstein, le fils d’Emmanuel Lewenstein, et sa femme Irma Klein, en octobre 1940, cinq mois après l’invasion des Pays-Bas par l’Allemagne.


« Les héritiers et la municipalité sont parvenus […] à un accord à l’amiable », a indiqué la Ville d’Amsterdam dans un communiqué, précisant que le tableau avait été remis aux héritiers lundi.

Le Comité national des restitutions - chargé de statuer sur les cas d’objets d’art spoliés pendant l’occupation allemande des Pays-Bas - avait en 2013 rejeté la première demande des héritiers.


L’affaire a été renvoyée au tribunal d’Amsterdam en 2020, qui à son tour a rejeté la demande, jugeant que le comité n’avait pas fait d’erreur lors de son enquête. Les héritiers ont fait appel. Un deuxième comité mis en place par le gouvernement néerlandais en 2020 a décidé que la question devait être réévaluée.

Les deux parties sont désormais parvenues à un accord.


Peintre très prisé


« Une partie de l’accord avec les héritiers est qu’il n’y a plus de litige dans cette affaire », a déclaré Marit van Kooij, porte-parole de Touria Meliani, adjointe au maire d’Amsterdam.

« En tant que ville, nous portons une grande responsabilité dans la gestion des souffrances et des injustices indescriptibles infligées à la population juive pendant la Seconde Guerre mondiale », a déclaré Mme Meliani, parlant de « devoir moral ».


Plus de 100 000 Juifs ont été déportés depuis les Pays-Bas vers les camps de la mort nazis pendant la Seconde Guerre mondiale, la majorité d’entre eux vivant à Amsterdam.


Les tableaux de Vassily Kandinsky, peintre né à Moscou et pionnier de l’art abstrait, sont très prisés et se vendent pour plusieurs millions d’euros.

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